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Sway: un chico nuevo en el barrio

De a poco, el reinado de PowerPoint parece perder terreno frente a aspirantes al trono en la tierra de las presentaciones. No es que el rey haya muerto (y probablemente siga bastante vivo más tiempo) pero definitivamente no es la herramienta monopólica de hace unos años atrás. Prezi y Haiku Deck, unas aplicaciones que ya revisamos en el blog, son una competencia importante pero ahora la propia Microsoft ofrece una alternativa.

Estamos hablando de Sway, que si bien está en período de prueba, ya está levantando polvareda. La primer diferencia respecto de PowerPoint es que, desde el vamos, Sway está orientado a la nube y ofrece soporte para gestos y dispositivos móviles (por ahora sólo los de Apple). Su lógica se aleja de las diapositivas y es similar a Prezi, en el sentido que ofrece un lienzo infinito donde es posible incorporar el contenido.

Como se puede ver en su sitio, es muy fácil incluir textos, imágenes y videos desde las redes sociales más populares (Facebook, Twitter, YouTube) así como de discos virtuales y otras app que se van agregando de a poco. Su filosofía es colaborativa, por lo que permite que varias personas trabajen un mismo documento. Y como es responsive, los resultados se verán bien independientemente de la pantalla que los muestre.

Si bien arrancó como un proyecto al que solo aquéllos que fueron invitados pudieron probarlo, desde diciembre del año pasado la beta se liberó y ahora cualquiera puede probarlo. Solo es necesario darse de alta con usuario y contraseña para empezar a jugar con esta app que si sigue sumando adeptos, será un rival a tener en cuenta por los programas líderes en el segmento slideware.

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Los Prezi Awards ya tienen dueño

Continuamos con los balances del año que se fue. Esta vez de la mano del equipo de Prezi, el popular software de presentaciones con zoom que, desde hace unos años, premia los mejores trabajos realizados con esta herramienta. Los mejores prezis del 2014 son 6; uno por cada una de estas categorías: mejor diseño global, mejor prezi de negocios, mejor prezi educativo, mejor zoom, mejor prezi reutilizable y el más popular.

prezi awards

Realmente se trata de muy buenos trabajos, con un empleo del zoom criterioso y efectivo. Nada que maree ni cause náuseas. Todo al servicio de la comunicación para facilitar la comprensión de las ideas, captar la atención y mantenerla de manera bella y atractiva. Muy recomendable para estudiar las posibilidades de una aplicación muy popular pero a menudo incorrectamente empleada.

Sin más, con ustedes… ¡Los ganadores! (clic aquí para verlos)

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Los números del blog en 2014

Como todos los principios de año, el equipo encargado de las estadísticas de WordPress.com preparó un informe sobre este blog durante el 2014. Desde ya, muchas gracias por el interés demostrado. ¡Y que el 2015 venga lleno de presentaciones inspiradoras, entretenidas, efectivas y bien diseñadas!

Aquí hay un extracto:

El Museo del Louvre tiene 8.5 millones de visitantes por año. Este blog fue visto cerca de 74.000 veces en 2014. Si fuese una exposición en el Museo del Louvre, se precisarían alrededor de 3 días para que toda esa gente la visitase.

Haz click para ver el reporte completo.

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Feliz 2015

saludo

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Presentaciones simples y fáciles con Haiku Deck

Haiku Deck es una aplicación para presentaciones que se caracteriza por el minimalismo de su interface y de sus resultados. Como todas las app actuales, facilita el compartir los resultados en las redes sociales, por correo electrónico o su inclusión en sitios webs y blogs. Para ver las presentaciones, basta con poseer un dispositivo que se conecte a Internet. En el caso del iPhone incluso es posible usarlo como control remoto.

haiku deck

Hasta aquí nada demasiado espectacular. Lo que sí es un diferenciador es la filosofía sobre la que basa su funcionamiento, ya que es simple y visual a nivel genético. Su interfaz es tan sencilla como sus resultados, algo que agradecerán quienes no quieran complicarse con todas las opciones que brindan los programas de las suites ofimáticas. Personalmente, encuentro muy interesante que Haiku Deck promueve los mismos principios básicos que sostiene este blog: texto limitado a lo esencial y simpleza en el diseño basado en imágenes que impacten a nivel emocional.

Con Haiku Deck es realmente es muy sencillo plasmar visualmente nuestras ideas, de manera rápida y directa. Solo un título y una imagen de fondo. Opcionalmente un subtítulo o una gráfica estadística, siempre minimalista porque la propia aplicación induce a incluir solo lo esencial. Como se ve, es ideal para quienes tienen problemas para sintetizar su mensaje.

Además, todo lo que produzcamos puede subirse a la nube para consultarlo donde y cuando queramos. Por ahora, solo está disponible para los dispositivos de Apple aunque también hay una versión on line, ambas gratuitas.

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Prezi remoto desde el iPhone

El equipo desarrollador de Prezi no para de sumar prestaciones al popular programa de presentaciones. Ahora es posible presentar, copresentar o unirse a un Prezi en vivo y en tiempo real desde un iPhone.

Mediante esta innovación los desarrolladores redoblan su apuesta por el trabajo colaborativo y multiplataforma, ya que la nueva presentación móvil conecta hasta 30 personas desde diferentes ubicaciones a través del iPhones, PCs, Macs o laptops. Y todo sin importar su localización, porque da lo mismo que un usuario esté al otro lado de la ciudad o en el otro extremo del mundo.

La aplicación que permite estas funciones puede descargarse en el store de Apple, es gratuita y está disponible para iOS 7.0 o posterior. Es compatible con iPhone, iPad y iPod touch y está optimizada para iPhone 5, así que por ahora, los usuarios de Android deberán armarse de paciencia.

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Las claves de una buena historia (y de una buena presentación)

Una presentación efectiva implica una buena narrativa. Como ya sabemos, no alcanza con exponer datos y citar a expertos. También hace falta llegar al corazón de la audiencia y aquí es donde las historias son insustituibles. Una buena presentación incluye la historia por la cual el presentador se para frente a su público y cuenta porqué está preocupado, contento o lo que sea que quiera compartir con su auditorio. Una historia pertinente y bien narrada es una de las mejores herramientas para generar empatía y evitar la desconexión de la audiencia.

Y aunque algunas personas tienen un talento natural para narrar, lo cierto es que esta habilidad puede desarrollarse. La que sigue es una conferencia TED de Andrew Stanton, el guionista y director de cine estadounidense responsable de películas exitosas como WALL-E y Buscando a Nemo. En su exposición Stanton nos revela algunas técnicas que desarrolló durante su trabajo en Pixar; técnicas que son tan útiles en una película como en una presentación. Espero que la encuentren interesante y la disfruten tanto como yo.

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Bocetos y garabatos, dos herramientas poderosas

Garabatear es algo natural en los seres humanos. Basta con darle papel y lápiz a un niño para que empiece a dibujar con soltura, sin miedos ni respeto a leyes de composición, armonía, etc. Sencillamente, se expresa y nos muestra orgulloso su obra.

Los diseñadores usamos un tipo de garabato que llamamos bocetos o esquemas y aunque pueden tener distintos niveles de acabado, a menudo se reducen a unos simples trazos. Además, comparado con los garabatos infantiles, el bocetado tiene un valor adicional. En las actividades proyectuales (como una presentación), el boceto es una herramienta fundamental para la exploración de las diferentes formas que puede tener el diseño final.

bocetosArriba: Bocetos y diapositivas finales de una presentación con consejos de diseño de presentaciones. El archivo está subido a la plataforma de Slideshare y puede verse aquí

Por lo tanto el bocetado con papel y lápiz es un importante paso previo al trabajo definitivo. Incluso unas pocas rayas en una servilleta bastan para dar el puntapié inicial de una presentación maravillosa. A diferencia de este método, el comenzar directamente en la PC a menudo conduce a resultados visualmente pobres y poco claros. Los que siguen son algunos de los motivos por los cuales es recomendable explorar ideas con garabatos. No se preocupen, ya habrá tiempo de usar la computadora en la etapa de producción de las diapositivas.

  1. Es rápido. El bocetado es un modo veloz y nada costoso de refinar ideas antes de plasmarlas en una imagen final, la que a menudo requiere más esfuerzo en un programa de edición específico. Mientras estamos en la etapa de bocetos, si descubrimos que una imagen no funciona, podemos revisarla o reemplazarla. Todo lo que se necesita es otro boceto. Si en cambio buscamos durante 40 minutos una imagen específica que luego descubrimos que no era la más pertinente, habremos desperdiciado un tiempo tan valioso como irrecuperable.
  2. Ayuda a explorar. Como vimos, el bocetado a mano es una herramienta fundamental del pensamiento visual. Es muy útil para investigar las diferentes direcciones que puede tomar nuestro diseño. En esencia, ayuda a generar un rango de soluciones gráficas para un problema particular y luego elegir la más adecuada.
  3. Promueve el perfeccionismo. Como el bocetado ayuda a explorar múltiples direcciones, es un moderador del impulso que nos lleva a “casarnos” con la primer idea que tengamos. Al examinar varias ideas al mismo tiempo podemos comparar su efectividad e incluso combinarlas para generar algo nuevo y mayor que cada concepto individual.
  4. Recibe opiniones conceptuales. Los bocetos son, por definición, un trabajo en proceso. Nadie los confunde con el trabajo final. Por esto es más fácil que al mostrarlos para pedir opinión, las personas se enfoquen no en las fuentes o los colores sino en el concepto clave que queremos transmitir. Si en cambio mostramos una imagen muy pulida mientras aún estamos trabajando en el concepto principal, la gente tenderá a opinar en términos estéticos o creerá que es demasiado tarde para discutir a nivel conceptual.
  5. Todos pueden hacerlo. No se requiere saber dibujar para esquematizar ideas. Por lo tanto, quien tenga coordinación de manos y ojos puede plasmar sus conceptos con lápiz y papel. Y al traducir esos conceptos abstractos en algo tangible, visual, podemos compartirlos con otra gente e invitarlos a que garabateen sus ideas sobre las nuestras.

A menudo esta práctica conduce a la generación de nuevas ideas y nuevas materializaciones. Además es otra manera de recuperar el niño que aún conservamos en un rinconcito y liberar nuestra creatividad, disfrutando del proceso de creación de nuestra presentación.

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El desenfoque como recurso para enfocar la atención

Los seguidores del blog saben que uno de los principios fundamentales del mismo es la preferencia por las imágenes, a fin de ilustrar el discurso en vez de transcribirlo en las diapositivas. Además de ser pertinente, una buena fotografía debe estar bien iluminada, bien compuesta y bien enfocada ¿verdad? Bueno, no siempre.

Desenfocar para enfocar

Si es intencional y planificado, un cierto nivel de desenfoque puede ser útil. Es otra manera de generar contraste, uno de los principios fundamentales para diferenciar lo principal de lo secundario. De este modo, aquello que quede en foco se percibirá como más importante que los elementos desenfocados. La mirada se dirigirá primero hacia la figura bien definida mientras que el resto será considerado como fondo, y por lo tanto, accesorio.

blur1Este efecto puede ser logrado al tomar la foto o después. En el primer caso es necesario indicarle a la cámara dónde poner el foco antes de disparar. En el segundo, se requiere manipular digitalmente la imagen mediante un programa adecuado. Las aplicaciones para lograr esto son numerosas, multiplataforma e incluso gratuitas. Una de ellas es TiltShift, un editor en línea simple pero poderoso, ya que además de desenfocar permite ajustes de color, luminosidad y peso del archivo.

blur3Arriba: TiltShift en acción y desenfocando radialmente una imagen subida a su versión on line mediante el botón open. Los resultados se graban haciendo clic en save.

Desenfocar para despegar un elemento de la imagen

Con TiltShift es posible desenfocar (técnicamente se le llama reducir la profundidad de campo) de manera radial o lineal para separar un elemento del resto de la foto. Esto genera una perspectiva atmosférica que despega ese motivo del fondo, porque los elementos enfocados se interpretan como más cercanos, mientras que los que quedan fuera de foco se perciben como alejados. Así es posible aprovechar esta distancia aparente para establecer jerarquías ajustando la cantidad (en el programa se llama strength) de desenfoque.

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Desenfocar para destacar el texto

Otro uso práctico del desenfoque es la creación de espacio vacío. Ya sea que lo apliquemos en forma parcial o a toda la imagen, el efecto reduce la prominencia (ruido) de una zona que resulta así más apta para contener texto de un modo más legible. Tal como se puede ver en el ejemplo siguiente, el texto gana legibilidad cuando los detalles de la foto de fondo se eliminan mediante el desenfoque.

blur5Arriba: El fondo se destaca demasiado y afecta la legibilidad del texto. Abajo: Unos ajustes mínimos en TiltShift bastan para solucionar el problema.

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Desenfoque creativo

Los ejemplos anteriores son apenas un botón de muestra de lo que puede lograrse con el desenfoque. Si bien la potencia de los programas suele estar en relación directa con las posibilidades de obtener mejores resultados, muchas veces solo se requiere algo de paciencia para experimentar con herramientas modestas y lograr el efecto deseado. Es otra manera de liberar nuestra creatividad y divertirnos durante el proceso de diseño de una presentación.

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