¡Nos vemos pronto!

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Media Pointer 100, el elegante puntero de Genius

Desde que las Macbook eliminaron el puerto infrarrojo de su configuración, el control remoto de Apple que poseo oficia de moderno pisa-papeles. A la hora de presentar, el mando a distancia resultaba muy útil y por eso sufrí su ausencia durante meses, hasta que un día dije basta y me propuse encontrar un reemplazo.

La opción de Genius

Mi búsqueda comenzó acotada por las limitaciones a las importaciones aún vigentes en Argentina. A pesar de todo, hallé una oferta variopinta donde abundaban mandos muy grandes y repletos de funciones. Yo prefería algo pequeño y simple, que quedara oculto en mi mano y que no requiriera mirar para operarlo. Algo como el Media Pointer 100 de Genius.

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Este dispositivo resultó ser lo que buscaba. A diferencia del control infrarrojo de Apple, su tecnología inalámbrica por radiofrecuencia elimina la necesidad de apuntar directamente a la notebook para operar el slideware. De acuerdo al fabricante, el alcance de la señal permite alejarse 10 metros sin interferencias.

Con apenas 157 gramos de peso y una longitud/ancho/altura de 10.5 x 3.8 x1.8 cm se siente muy cómodo en la mano y es muy portable. Su operación es sencilla gracias al minimalismo de su botonera: apenas 5 botones que permiten adelantar y retroceder la presentación, poner la pantalla en negro y activar la función Esc/F5. El quinto botón permite activar/desactivar el puntero láser para señalar un ítem importante en pantalla.

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Su diseño sencillo no demanda aprendizaje alguno. Es cuestión de instalar 2 pilas AAA para que el mando responda al oprimir los botones. Eso sí, previamente requiere conectar a un puerto USB el mini receptor que viene almacenado entre las pilas. Esta es una característica muy cómoda y útil para evitar olvidos catastróficos, ya que sin este adminículo el control resulta inservible. Por último y por eso no menos importante, es totalmente compatible con Mac y los programas de presentaciones que corren en su plataforma.

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Flat design en las presentaciones

Hace unos años atrás era común ver interfaces basadas en algo que se llama skeumorfismo. Esta palabra (rara como pocas) alude a una tendencia de diseño que pretendía dotar de mayor realismo a los elementos mostrados en la pantalla. De este modo, todo se veía como si fuera volumétrico gracias al agregado sombras, luces, texturas, brillos y transparencias. En la actualidad esta tendencia parece haber sido totalmente relegada por una opuesta: el Flat Design.

¿Qué es el Flat Design?

Se trata de un enfoque de diseño minimalista en el que los objetos se muestran bidimensionales, con bordes definidos, colores planos y contrastantes. En el Flat Design los ornamentos que simulan 3D se consideran un ruido innecesario. Su enfoque enfatiza la usabilidad; y si un aspecto gráfico no sirve a un propósito funcional, se lo ve como una distracción de la experiencia de usuario.

flat-vs-realismArriba: Diseño realista versus Flat Design aplicados en botones de sitios web.

Este minimalismo gráfico no tiene porqué resultar aburrido y es más que una tendencia estilística. Es una manera de mantener el diseño de nuestras presentaciones simple y directo, permitiéndonos exponer nuestras ideas sin que la atención de la audiencia se desvíe a los gráficos.

Cómo aplicarlo

Para conseguir un diseño flat (plano) efectivo, todos los elementos de las diapositivas deben impregnarse de este concepto de simpleza. En la práctica, esto se traduce en una preferencia por los colores vivos, planos y contrastantes que asegura el énfasis necesario, evitando los gradientes de color. La tipografía escapa de ornamentos como los serif o trazos caligráficos y prefiere las líneas simples y consistentes de las fuentes sans serif. Los textos son concisos y directos al punto. Nada sobra y todo parece claro y evidente.

Arriba: Los íconos en esta presentación aportan la universalidad necesaria para entender los conceptos fácilmente, ya que no importa si las personas son jóvenes, viejas o visten bien. En general las imágenes simples expresan el mensaje más rápidamente que las ilustraciones detalladas.

El ejemplo anterior es una presentación que subí hace unos años a Slideshare. Cuando se comparten archivos en esta plataforma o similares, las presentaciones son visualizadas en diferentes dispositivos como celulares, tablets, notebooks y computadoras de escritorio. En estos casos el Flat Design asegura que la visualización sea consistente en cualquiera de esos medios. Si bien apliqué alguna sombra o gradiente de vez en cuando, cuidé de mantener un criterio fundamentalmente flat pero sin hacer la apología del Flat Design. Esta estrategia de no ser un talibán de ningún estilo me mantiene flexible, y a menudo me conduce a resultados efectivos evitando que me repita en mis propuestas de diseño.

Para cerrar y en términos más generales, el Flat Design propone una vuelta a las bases del diseño como herramienta funcional. Con este enfoque una presentación será juzgada por su eficiencia comunicativa y no por cómo luce. Precisamente, es esta funcionalidad la que debería guiar a toda presentación y el Flat Design es una buena herramienta para lograrlo.

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Los números de 2015

Los duendes de las estadísticas de WordPress.com prepararon un informe sobre el desempeño de este blog a lo largo del 2015. Ha sido un año intenso tal como lo reflejan los números del reporte, el cual puede consultarse en su totalidad haciendo clic en este link: disenodepresentaciones.wordpress.com/…/annual-report

Aquí hay un extracto:

El Museo del Louvre tiene 8.5 millones de visitantes por año. Este blog fue visto cerca de 99.000 veces en 2015. Si fuese una exposición en el Museo del Louvre, se precisarían alrededor de 4 días para que toda esa gente la visitase.

Además de los números quiero compartir con los lectores mi enorme alegría por el crecimiento de este blog, que es tanto mío como de ustedes. Felicidades y nos seguimos leyendo el año que viene.

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Los deseos del blog para el 2016

felicidades

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Semejanza: la Gestalt en las presentaciones

La Gestalt fue una escuela psicológica que surgió en Alemania a principios del siglo pasado. El término gestalt no tiene traducción precisa al castellano aunque se entiende generalmente como “forma”, “figura”, “configuración”, “estructura”. El foco de esta corriente fue el estudio de la percepción y postuló que las imágenes son percibidas en su totalidad; más como forma o configuración que como mera suma de sus partes. En síntesis la Gestalt analizó la manera en que el ojo organiza las experiencias visuales y cómo son interpretadas por el cerebro. No es una teoría del diseño pero sus conclusiones son relevantes para la comunicación visual. Veamos una de sus leyes.

La semejanza cierra brechas

La ley de semejanza establece que la mente agrupa los elementos similares (en forma, tamaño, color, etc.) y los organiza en una entidad. Así, los elementos con atributos visuales semejantes se perciben como pertenecientes a un mismo grupo, sin importar la distancia que los separe y sólo por ser similares.

semejanzaIzquierda: Aunque están distanciados, los cuadrados se perciben como un grupo separado del resto y organizado en un patrón triangular. Derecha: Los puntos están separados regularmente, pero el principio de semejanza nos hace percibirlos como columnas y no como una simple serie de puntos.

Para los diseñadores de información esta ley es muy útil para vincular elementos distantes y reforzar conceptos subyacentes. En la diapositiva que sigue puede verse cómo la semejanza de color conecta formas separadas y diferentes. En términos visuales el color de un objeto es más relevante que su forma; por esto el color es la manera más efectiva de conectar elementos alejados.

semejanzaArriba: En la gráfica el color naranja ayuda a establecer una conexión entre la provincia de Córdoba (Argentina), su superficie y su población.

La misma ley que funciona en una diapositiva puede aplicarse al conjunto de transparencias. En estos casos, la semejanza sistematiza al conjunto para que cada diapositiva se perciba como parte de un todo organizado. Si en el software de presentaciones se activa la vista de todas las diapositivas se podrá apreciar la consistencia del conjunto. El que sigue es un ejemplo que ilustra este concepto.

sistema1La aplicación de la Ley de Semejanza no implica repetir mecánicamente un mismo recurso. La idea es que el conjunto se vea como esas fotos familiares en la que los integrantes no son clones, pero a pesar de sus particularidades todos comparten un “aire de familia” reconocible y unificador.

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Prezi Awards 2015

La comunidad Prezi está de fiesta. Hace un par de meses los desarrolladores abrieron la convocatoria para nominar los mejores prezis para premiarlos, ¡y qué respuesta tuvieron! Con más de 5600 prezis presentados, este año ha sido el Prezi Awards más competitivo de la historia. La selección debe haber sido difícil y más si tenemos en cuenta que sólo podían elegir 5 ganadores. El sexto lo dejaron a elección del resto de la comunidad y ya se conocen los ganadores de cada categoría, tal como puede verse a continuación. ¡Felicitaciones!

Mejor diseño general

prezi general

Mejor Prezi de negocios

prezi com

Mejor Prezi educativo

prezi edu

Mejor zoom

prezi zoom

Mejor diseño reutilizable

prezi reut

Elección del público

prezi pub

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Cómo diseñar diapositivas con citas (2)

En la entrada anterior vimos la norma vigente en nuestro idioma para el uso de las comillas. La misma establece que las comillas españolas («») son las que deben emplearse para abrir y cerrar citas en lugar de las comillas inglesas (“ ”). Pero lo cierto es que a pesar de las recomendaciones de los expertos, el uso de las comillas inglesas está casi establecido en Latinoamérica. Si por efecto de la costumbre van a desobedecer la regla española, no confundan las comillas (“ ”) con el signo de los segundos angulares (´´). Tampoco deben emplearse las comillas mecanográficas (” “), que son rectas y no tienen las curvas de las comillas tipográficas.

comillas01Arriba: Los dos primeros pares de signos son las comillas más empleadas. Las comillas mecanográficas no deberían emplearse para componer citas porque para eso están las tipográficas, mucho más recomendables en términos de diseño.

Esto puede parecer algo confuso porque son signos similares, aunque en realidad tienen funciones diferentes. Una regla nemotécnica útil para evitar equívocos es la del 69. El parecido morfológico de ese par numérico con las comillas inglesas ayuda a evitar confusiones.

Normativa ortotipográfica para entrecomillar
El uso de las comillas inglesas para todas las citas es un fenómeno cada vez más popular debido a la influencia del inglés, un idioma que sólo emplea esas comillas y que ha generalizado su uso a través de la configuración de los teclados. Más allá de una contravención a la norma española, el uso de comillas inglesas puede generar un problema cuando es necesario entrecomillar parte de una cita que ya está entre comillas. ¿Cómo resolver estas situaciones? Veamos un ejemplo bien resuelto.

comillas02

Arriba: Para evitar anglicismos la norma recomienda emplear las comillas altas (dobles y simples) dentro de un texto ya contenido entre comillas latinas. Es importante notar que todas las comillas deben abrirse y cerrarse con sus respectivos signos.

El ejemplo anterior muestra la relación jerárquica recomendada entre las diferentes comillas. Desde un punto de vista tipográfico, al usar comillas españolas se obtiene una mancha más uniforme que cuando se emplean las comillas inglesas. El resultado es una composición más integrada, ya que las primeras destacan menos y se evita la acumulación de signos volados.

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Cómo diseñar diapositivas con citas (1)

Una de las mejores maneras de ganar credibilidad es citar a alguna autoridad en el tópico que estamos exponiendo. Si no somos expertos en nuestro campo, una cita pertinente de un referente conocido puede dar mucho sustento a los conceptos que expongamos. El truco consiste en elegir una cita breve para poder componerla en cuerpo 30 o superior. Después de todo, no se trata de un documento escrito sino de una diapositiva que debe leerse desde la última fila.

Pautas ortotipográficas
La ortotipografía es un conjunto de convenciones sobre la ortografía y su composición tipográfica para lograr impresos correctos, estéticos y más legibles. Resuelve dudas acerca del modo correcto de escribir fechas, puntuar, numerar, abrir y cerrar diálogos, el uso de itálicas, etc. En referencia al uso de las comillas, José Martínez de Sousa (una de las máximas autoridades en tipografía, ortotipografía y bibliología) nos indica:

souza«Las citas en español no se componen de cursiva, sino de redondo y entre comillas, salvo cuando son extensas y se disponen en párrafo aparte, caso en el cual se componen de cuerpo menor que el del texto general, sangradas o no, y sin comillas»

Se considera que una cita es corta cuando está entre tres y seis líneas, aproximadamente. Por lo tanto y de acuerdo al citado experto, en una diapositiva no debería componerse el texto (corto) en itálica o cursiva. Lo correcto es componer la cita en versión redondo (o redonda, normal o roman, como también se la llama) y entre comillas. La idea es evitar un doble destacado: si se usan comillas no son necesarias las cursivas.

Las comillas deben ser dobles y se emplean tanto en la apertura como en el cierre de la cita. Tanto la Real Academia Española como Martínez de Sousa consideran incorrecto el uso de las comillas inglesas (“ ”) por ser un anglisismo, recomendando en su lugar el empleo de las comillas latinas o españolas («  ») de apertura y cierre. Deben colocarse sin espacios que las separen ni de la primer letra ni de la última de la cita.

cita2

Arriba: Opción desaconsejada que emplea las comillas inglesas. Abajo: La opción recomendada empleando comillas españolas.

cita1

Como estos signos no figuran en el teclado, pueden emplearse combinaciones de teclas para obtenerlos. En Mac es la siguiente:

Comilla latina de apertura («): Shift + Alt + {
Comilla latina de cierre (»): Shift + Alt + }

En Windows en cambio, la combinación es esta otra:

Comilla latina de apertura («): Alt + 174
Comilla latina de cierre (»): Alt + 175

Hasta aquí hemos estudiado la normativa vigente en cuanto al uso de las comillas en el mundo del diseño editorial en español. En la próxima entrada veremos algunas alternativas que pueden torcer la regla, pero siempre en aras de la claridad y con conocimiento de causa. Porque como dice el refrán «Para destruir, antes es preciso aprender a construir».

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Errores comunes en presentaciones académicas

Este año he visto una cuota importante de presentaciones en al ámbito académico, fundamentalmente de estudiantes próximos a defender sus trabajos de licenciatura e investigación. Es mucho lo que se juegan y esto a menudo es contraproducente ya que afloran los miedos a olvidar algo importante. La consecuencia habitual es una enorme cuota de ruido visual en lo que proyectan. A continuación listo 3 de los errores más comunes (derivados de los citados miedos) y unas posibles soluciones.

1. Demasiados datos: El error más común, lejos. Su origen suele ser el miedo a olvidar evidencias que respalden racionalmente la investigación. “Más vale que sobre y no que falte” es el justificativo habitual en estos casos. Sin embargo el exceso implica reducir el cuerpo tipográfico para acomodar tanto texto, volviéndolo ilegible más allá de la segunda fila. Solución: Una estrategia superadora consiste en presentar sólo los datos esenciales y relegar el resto a un documento escrito (tesis, artículo, publicación, etc.). Si el presentador aclara que las estadísticas, mediciones y resultados están referenciadas en dicho documento, entonces podrá mostrar  diapositivas descongestionadas con tranquilidad.

2. Demasiadas referencias. Por miedo a ser acusados de plagio o de opinar sin fundamento, muchos investigadores incluyen en sus presentaciones referencias tipo “Serna Lemos, G. (2012). Sistemas aplicados, Buenos Aires, Argentina, Editores Asociados”. El problema con esto es que si la audiencia quisiera tomar nota se distraería de la exposición. Conscientes de esto, algunos presentadores incluyen una lista de URLs y referencias en las diapositivas finales. Sin embargo esto no hace más que aplazar el efecto distractivo ya que exige demasiada concentración para transcribir sin errores. Solución: Para superar esta contingencia es necesario recordar nuevamente que una presentación no es un artículo científico ni un research paper; por lo tanto las Normas APA pueden obviarse en aras de la claridad y síntesis expositivas. Para calmar las inquietudes, esos links y referencias pueden distribuirse en formato electrónico o impreso.

3. Demasiados listados. La frutilla del postre es un listado interminable de oraciones iniciadas con balas y viñetas de todo tipo. Esta práctica obliga al expositor a dar la espalda a los asistentes y como sabemos, la audiencia no puede procesar correctamente la información cuando trata de leer y escuchar simultáneamente. En realidad, esa es una buena manera de asegurarse de que poco contenido sea recordado. Solución: Distribuir un apunte después (nunca antes, salvo que sea preciso estudiar un tema a discutir en la presentación) con los puntos clave. En cuanto al aspecto visual, es mejor ilustrar un punto por diapositiva en vez de listar todos juntos en una sola diapositiva.

death-by-powerpointArriba: El artista brasilero Tom B ilustra magistralmente una “muerte por PowerPoint” provocada por una diapositiva muy congestionada de datos, gráficos, etc.

En definitiva, una presentación académica es un acto de comunicación que no puede descuidar aspectos como los citados. Esos errores son comunes a todas las presentaciones y reducen la efectividad de las mismas. Las propuestas para remediarlos no son las únicas, pero son soluciones probadas que no excluyen la posibilidad de explorar diferentes alternativas. Es en ese resquicio donde los presentadores encontramos otra posibilidad de plasmar nuestra creatividad, esa capacidad que todos tenemos por el solo hecho de ser humanos.

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