El TEDxCórdoba 2016 va a la Universidad

Nueva edición (la sexta ya) del evento TED cordobés: esta vez en el Pabellón argentina de la Universidad Nacional de Córdoba. La cita es este sábado 26 de noviembre desde las 9:00 hs y los organizadores invitan a asistir de forma libre y gratuita, bajo el lema “Experiencias que te cambian lo que viene”.

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Lamentablemente ya no quedan entradas, pero los interesados podrán seguir el evento en línea en el sitio de TEDxCórdoba. Los oradores del evento serán los siguientes:

 
Sebastián Corona: Diseñador Gráfico y padre de Nippur. Desde su experiencia personal, nos propone hablar sobre la muerte sin decoro y así morir como se vive.
Carlos Guillermo Costa, alias “Queque”: Desarrollador de OTTAA Project, un software de comunicación alternativa para personas con discapacidad.
Carlos García: Bioquímico, trabaja en dispositivos de miniaturización de análisis biomédicos que pueden transformar radicalmente los sistemas de salud.
Pablo Gleiser: Doctor en Física. Presentará la posibilidad de reproducir las conexiones neuronales del cerebro de seres vivos en dispositivos tecnológicos.
Nora Gómez: Integra la Asociación Civil “El Ágora”, de la cual es fundadora. Trabaja en la difusión de buenas prácticas sociales y programas de prevención de la violencia.
Gabriela González: Doctora en Física y portavoz de LIGO. Propondrá reflexionar acerca de la pregunta ¿para qué sirve la ciencia?
Fernando Manera: Bioquímico. Invitará a prestar más atención para evitar la amenaza invisible de ciertos químicos peligrosos que llevamos a nuestros hogares.
Rosario Perazolo: Tiene 19 años y hace cinco que usa silla de ruedas. Promueve la formación de activistas por los derechos de las personas con discapacidad.
Matías Portela: Ingeniero Industrial. Creó Ondulé, una empresa que busca cuidar y potenciar la esencia creativa de los niños a partir de juguetes elaborados de cartón reciclado.
Miguel Puch: Hace 25 años que se desempeña como afinador en el Teatro del Libertador San Martín, y es el elegido por artistas de renombre como Bruno Gelber y Paul McCartney para poner a punto sus instrumentos.
Mario Roset: Director de Wingu, una organización sin fines de lucro dedicada a potenciar el trabajo de proyectos sociales en Latinoamérica a través del poder de Internet y los datos. En su charla, nos hablará de los numerosos proyectos en los que se ha involucrado para que la tecnología sea protagonista del cambio social.
Maritchu Seintú de Chases: Psicóloga. Propondrá algunos tips para gestionar la agresividad sana en favor de nuestro bienestar.
Pablo Sigismondi: Geógrafo, cronista y viajero incansable. A través de sus fotografías transmite sus experiencias difundiendo diversas culturas y pueblos.
Sabina Villagra: Directora de Barrilete, Museo de los Niños.
 En su charla propondrá pensar el juego como el espacio de lo permitido, de la simpleza y de la creatividad.
Cuarteto del amor: Conjunto musical que canta en las calles, plazas, ferias, mercados y hospitales. En sus shows pasan por los estilos swing, los boleros, las rumbas, el foxtrot, la ranchera, entre otros, arreglados, ejecutados y ambientados en los años ‘20 y ‘30.
Future Ted: Dúo cordobés de música pop formado por la cantante Flor Lucena y el guitarrista Diego Mema. Ellos harán bailar a los asistentes con una combinación perfecta de canciones pegadizas, grandes juegos vocales y la sencillez de una guitarra.

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Cinco estrategias para mantener la atención de la audiencia

Uno de los parámetros para medir el éxito de una presentación es la atención de la audiencia. Si el ponente ha logrado mantenerla a lo largo de su disertación, es más probable que los asistentes adopten su punto de vista, empaticen con él y actúen en consecuencia. ¿Qué puede provocar que los asistentes desconecten, se aburran y abandonen decepcionados la sala? Las que siguen son 5 posibilidades:

  1. No ven la importancia del tema
  2. Se aburren
  3. La presentación es muy extensa
  4. Están confundidos
  5. Han asistido a presentaciones similares

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Los anteriores no son los únicos motivos pero son muy habituales. La pregunta entonces es cómo remediar estas situaciones cuando las detactamos. Estas son algunas estrategias:

  1. Luego de la introducción (o en otro momento, dependiendo de la estrategia comunicacional) es conveniente explicar a los asistentes por qué deberían prestarnos atención. Como expertos en nuestro tema, sabemos de su importancia. Sin embargo esto es insuficiente. La idea es explicar por qué es relevante para la audiencia, no para nosotros.
  2. Malos hábitos como llenar las diapositivas de elementos, usar un tono de voz monocorde, no mostrar pasión (o alegría, preocupación u otro sentimiento) por nuestro tema o leer de la pantalla suelen conducir al tedio de la audiencia. Destinar tiempo al diseño de las diapositivas y a la práctica expositiva es un buen antídoto contra el aburrimiento.
  3. Uno de las mayores desconsideraciones de un presentador es no respetar el tiempo asignado. Esto suele ocurrir porque no hemos ensayado lo suficiente o estamos muy orgullosos de nuestro trabajo y queremos contarlo todo. Lo mejor en estos casos es practicar con un cronómetro y moderar nuestro ego, planificando cuidadosamente los contenidos. Si estamos ante la duda de incluir o no una información, no debemos tener piedad y excluirla. Y si nos asignan 20 minutos, todos agradecerán que expongamos en 18 y nadie pensará que no hemos hecho nuestra tarea ni nos hemos preparado lo suficiente.
  4. Si la audiencia se pierde es porque a menudo los presentadores le vomitamos montones de datos y esperamos ella conecte los puntos, elabore conclusiones, etc. Esto simplemente no es efectivo y una alternativa superadora consiste en guionar nuestra presentación, estableciendo una estructura lógica, clara y organizada para nuestras ideas.
  5. Cuando la audiencia está familiarizada con el tema que expondremos es conveniente ofrecer una nueva perspectiva sobre el mismo o alguna información que desconozcan. La clave aquí reside en la novedad que aporta un enfoque diferente, una propuesta innovadora o un dato que pone de manifiesto un hueco en el conocimiento de los asistentes.

Sostener la atención de los asistentes es uno de los mayores desafíos de cualquier presentador. Y a menudo es donde muchos trastabillan. Para sus próximas disertaciones tengan en cuenta los consejos desarrollados arriba; no son la panacea pero pueden prevenir el tedio de la audiencia y el consecuente desbarranco de la exposición.

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¿Cuándo plantear el punto central? ¿Al principio o al final de la presentación?

En mis cursos y talleres destaco la importancia de definir claramente el mensaje clave de la presentación, ése que la audiencia debería recordar incluso meses después de la ponencia. Cuando mis alumnos comprenden la importancia de ese punto central y cómo establecerlo de manera clara y concisa, suelen consultar si conviene exponerlo al principio o al final de la presentación. Mi respuesta es que a menudo es preferible plantearlo cerca de la introducción. Esto asegura que la audiencia tenga un marco conceptual claro desde el principio, cuando la atención está en uno de sus picos y es más fácil entender y recordar los detalles.

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Por esta razón la mayoría de mis estudiantes arma el guion de su presentación con el punto clave cerca de la apertura. Sin embargo, en ciertas circunstancias resulta más efectivo exponerlo cerca del cierre. En consonancia con lo que pregonan varios autores, listo un par de ellas según el objetivo pretendido.

1. Para crear misterio. Incorporar elementos del drama, específicamente el misterio, es una de las mejores maneras para mantener a la audiencia expectante durante casi toda la presentación. Tal como en muchas novelas de detectives, podemos plantear una incógnita al principio, desentrañarla y prometer develar sus secretos al final. Esta técnica debe emplearse con cuidado para no dejar cabos sin atar y confundir a la audiencia.

2. Para evitar rechazo. Puede ocurrir que el tema a exponer sea controversial y genere resistencia entre los asistentes. En esas ocasiones es mejor comenzar analizando las evidencias a fin de sustanciar racionalmente las conclusiones. Sin embargo esta estrategia demanda prudencia, especialmente cuando se trata de malas noticias. En esas circunstancias muchos pueden irritarse si la comunicación de la novedad se demora demasiado.

De este modo, la respuesta más apropiada a la pregunta del título sería un gran “depende” y la decisión varía, como hemos visto, según el contexto, el tiempo de exposición, los objetivos, etc. La falta de una respuesta única puede desconcertar a algunos, pero como es habitual en diseño, un mismo problema puede tener varias soluciones igual de efectivas. Lejos de ser un inconveniente, esto revela la riqueza de la problemática comunicacional y sus posibles abordajes.

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Presentaciones técnicas y científicas: consejos para mejorarlas

En el ámbito tecnocientífico esta conferencia TED se siente como una brisa fresca en verano. Aún cuando fue brindada hace unos años, los consejos expuestos no han perdido vigencia. Melissa Marshall, profesora universitaria de comunicación, tiene un mensaje directo para los científicos e ingenieros: háblenme con claridad y simpleza.

Arriba: Como es habitual en TED, las conferencias tienen subtítulos en español. Si no pueden verlos deben activarlos haciendo clic en el ícono correspondiente.

Su propia exposición es un ejemplo de cómo transmitir mucha información de manera clara, precisa y apasionada. Y no nos olvidemos de la brevedad: todo está expresado en menos de 4 minutos.

Para tranquilidad de los especialistas a los que alude, ella comienza expresando que el público en general está interesado en las maravillas que nos revela la ciencia y la tecnología. La audiencia quiere escucharlos pero para no aburrirla justo después de la segunda diapositiva, Melissa les ofrece 4 consejos básicos:

1. Consideren su audiencia. Para una comunicación exitosa, tengan en cuenta el nivel de los asistentes, lo que saben sobre el tema, sus prejuicios sobre el mismo, etc. Pónganse en sus zapatos para adaptar el contenido a las expectativas e intereses de la audiencia.

2. Expliquen la importancia. Como especialistas, ustedes conocen la relevancia de su tópico pero puede no estar muy clara para los neófitos. Cuando expongan un punto medular expliquen porqué es importante, pero no para ustedes sino para su audiencia.

3. Eviten los tecnicismos. Por motivos fundados en los puntos anteriores, es mejor obviar la terminología muy específica cuando se dirigen a una audiencia no técnica. Los ejemplos, analogías e historias suelen ser una opción más efectiva a la hora de describir una idea.

4. No usen balas. Los largos listados señalados por balas y viñetas provocan una sobrecarga cognitiva en la audiencia. Con diapositivas llenas de texto, los asistentes tratan infructuosamente de leer lo proyectado y al mismo tiempo, atender la exposición oral. Como el cerebro humano es incapaz de la multitarea, la audiencia desiste y desconecta.

Más allá de lo que expresa verbalmente, Melissa pone en evidencia la importancia de sentir entusiasmo por lo que presenten. La energía, pasión e incluso humor que impregna su exposición es contagiosa. Es cierto que en una presentación científica el contenido es el aspecto más relevante; sin embargo, el estilo y la planificación de la comunicación no deberían ser subestimados.

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Si debes listar, hazlo correctamente

Como sabrán los lectores más antiguos de este blog, las diapositivas con listados interminables son una de las principales causas de aburrimiento de la audiencia. Las balas y viñetas son un recurso útil en los documentos impresos pero en una presentación son desaconsejables. Sin embargo, durante mucho tiempo el software de presentaciones ha impulsado su uso a través de plantillas y asistentes. Quizás por eso su uso continúa siendo tan popular en muchas presentaciones.

listado

Si no pueden evitar los listados segmentando cada idea de la lista en una diapositiva y no hay más remedio que usarlos, al menos limiten al mínimo las líneas de texto (los subniveles deberían evitarse a toda costa) y compónganlas de manera clara. Para esto último es necesario contemplar algunos conceptos de la ortotipografía, una disciplina que combina normas tipográficas con ortográficas.

Aquí resulta particularmente relevante el recurso de la puntuación colgante, un término que refiere al desplazamiento de ciertos glifos para generar un bloque de texto que se perciba como mejor alineado. En estos casos los glifos quedan fuera de la caja de texto, una característica poco contemplada por los programas de presentaciones. Así las cosas, les propongo comparar los siguientes ejemplos.

captura-de-pantalla-2016-10-05-a-las-13-44-22Arriba: El uso del guión es incorrecto ya que su función es cortar una palabra al final de una línea de texto, no indicar ítems. Para esto último existe la bala, un círculo mayor al punto final y que es parte del repertorio tipográfico de una fuente.

 

captura-de-pantalla-2016-10-05-a-las-13-48-27Arriba: La opción de la izquierda es aceptable pero los ítems sobresalen poco
y se debilita la alineación. En la versión de la derecha el énfasis y la claridad aumentan
gracias a las balas colgantes y un mayor espaciado entre ítems.

 

captura-de-pantalla-2016-10-05-a-las-13-45-24Arriba: Comparativa entre el listado original y su rediseño con balas colgantes. Como opción a las balas pueden emplearse viñetas como rombos, cuadrados, estrellas, etc. Estos elementos también suelen ser parte del grupo de caracteres de una fuente.

 

La mayoría de los programas de diseño ofrecen plantillas que formatean automáticamente los listados por nosotros. Sin embargo, los mejores resultados se obtienen cuando aprendemos a controlar tipográficamente una serie de ítems. Y aunque no sea lo aconsejable en una presentación, una lista bien compuesta minimiza el daño en términos de atención cognitiva. ¡Nuestras audiencias apreciarán el esfuerzo!

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Punto focal: 3 maneras de establecerlo

El punto focal de una composición gráfica es el área de mayor interés y donde se enfoca la atención del observador. Puede ser establecido a través de un color, una forma, una tipografía o cualquier otro elemento que destaque del resto y se transforme así en el centro de interés. Idealmente deberíamos definir sólo uno. Si varios elementos compiten por la atención del observador, el diseño se debilita, gana en ruido y pierde efectividad. Es similar a lo que ocurre al subrayar las ideas principales de un apunte: si todo se destaca, entonces nada se destaca y daría lo mismo subrayarlo todo que dejarlo sin marcar.

ruido33Arriba: Diapositiva con demasiados elementos y similar jerarquía. El ojo del observador es obligado a realizar un gran esfuerzo para distinguir lo principal de lo secundario. Lo habitual es que la mayoría de los asistentes desista, aburridos y frustrados.

Con una ayudita del Photoshop (o programas similares)

A veces ocurre que sólo contamos con fotografías complejas, muy detalladas o incluso ambiguas para ilustrar nuestras diapositivas. En estos casos los programas de presentaciones suelen resultar insuficientes para focalizar la atención, y lo que se requiere es un programa editor de imágenes. Photoshop es el rey en este campo pero otros programas (incluso alternativas gratuitas como Gimp) pueden hacer un buen trabajo. Con un conocimiento básico de los mismos se pueden lograr resultados muy efectivos. Veamos tres posibilidades (aunque no son las únicas).

1.Recorte y reencuadre: Cuando una foto contiene demasiados elementos podemos recortarla para enfocar aquéllos esenciales y eliminar el resto. Si el nuevo encuadre está bien realizado, la imagen recortada contendrá la información que importa pero con mayor contundencia.

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2.Recorte y escalado: En el caso que sigue y debido a la Ley de semejanza, todos los personajes son percibidos como un grupo homogéneo. Pero si recortamos a uno de ellos y lo ampliamos tendremos un punto focal. Este recurso dota de mayor jerarquía al personaje y se lo percibe como más próximo al observador.

crop4crop53.Desenfoque: Como ya vimos en esta entrada, la falta de definición en una zona de la imagen ayuda a centrar la atención en los elementos mejor enfocados. En el ejemplo que sigue, el desenfoque está complementado con un zoom extremo.

crop6crop7Como hemos podido apreciar, las técnicas expuestas nos ayudan a guiar el ojo del observador hacia lo que queremos destacar en la diapositiva. Si bien requieren el empleo de software diferente al empleado en la presentación, los resultados pueden alcanzarse con un dominio básico de un programa editor de imágenes. Las herramientas involucradas son simples, aunque su uso incrementa dramáticamente la efectividad de la diapositiva.

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El isomorfismo en las presentaciones audiovisuales

La Gestalt es una teoría psicológica que explica la manera en que interpretamos la información que llega al cerebro a través de nuestros ojos. Según esta teoría, nuestro cerebro tiende a organizar las experiencias visuales en forma de patrones y totalidades y no como partes aisladas e individuales. De acuerdo a la Gestalt interpretamos lo que vemos basados en nuestras experiencias previas y recuerdos, un proceso que esta teoría denomina isomorfismo.

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Arriba: ¿La imagen del torno estremece? Es una respuesta isomórfica basada en nuestras experiencias previas en el consultorio odontológico.

De acuerdo al principio de isomorfismo, respondemos a las imágenes basados en nuestras vivencias y los entimientos que evocan. En otras palabras, asignamos significados a una imagen basados en lo que ya sabemos.

Un rediseño isomórfico

Las leyes de la Gestalt no conforman una teoría del diseño pero ayudan a detectar problemas de diseño y a ofrecer propuestas superadoras, más claras y efectivas. Si consideramos el principio de isomorfismo por el cual asignamos sentidos a las imágenes en relación a lo recordado, la diapositiva que sigue es insuficiente en términos isomórficos. El problema no es sólo el amateurismo que transmite el clip art sino su falta de correspondencia con una experiencia real y auténtica.

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Arriba: La imagen crea un clima infantil que no impulsa el consumo de carotenos ni destaca sus propiedades. Abajo: El rediseño basado en el isomorfismo de la fotografía apoya mejor el mensaje.

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Como puede observarse en la reformulación de la diapositiva, una mayor correspondencia isomórfica y una buena fotografía anclan de mejor manera el diseño. Esa es la influencia del realismo, que dispara sensaciones gustos y aromas que hemos experimentado con anterioridad. No importa si nunca hemos tomado jugo de zanahorias. Si alguna vez bebimos otros jugos frescos y naturales, el isomorfismo nos permitirá evocar la satisfacción que sentimos en esa ocasión y transferirla al jugo de zanahorias.

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Palettable convierte en un juego la elección de colores

Decidir los colores para una presentación suele ser motivo de preocupación, aunque en el blog hemos cubierto una serie de conceptos y varias herramientas que facilitan la tarea. Para quienes no desean complicarse demasiado con la teoría del color o están apurados, una buena solución de compromiso puede ser Palettable. Esta aplicación en línea es tan sencilla que administra la selección de colores mediante tres teclas del teclado: D para indicar que no nos gusta el color propuesto y pedir uno nuevo; L para indicar que el color nos agrada y se queda; y la tecla Retroceso para eliminar una selección.

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Arriba: La sencilla pantalla de bienvenida de Palettable, con un color propuesto al azar, su su código hexadecimal y las opciones de selección que se corresponden con el teclado.

Mediante este simple mecanismo, la aplicación permite seleccionar hasta 5 colores y conformar así una paleta básica en un par de minutos. Si la elección no resultara enteramente de nuestro agrado, siempre se pueden hacer ajustes mediante el ícono del ecualizador.

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Arriba: La pantalla con las 5 elecciones cromáticas y la ventana de ajuste de color.

Como puede verse, la aplicación es básica pero en su sencillez se encuentra su mayor fortaleza. Quienes estén apurados sabrán apreciarla.

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Antes de abrir PowerPoint…

Una comunicación visual efectiva no depende de la última versión de un programa ni de su manejo experto. Lamentablemente, poseer y dominar las herramientas para diseñar no garantizan un diseño efectivo. Esto solo puede lograrse mediante el conocimiento de principios de diseño que guíen la producción y el uso de esas herramientas.

En este sentido, el breve manual que sigue a estas líneas oficia de guía y presenta unos lineamientos básicos para armar una presentación. Como expreso en el prólogo, es apenas un material introductorio pero que puede orientar el diseño de una presentación eficaz.

 

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Las imágenes de una presentación: precauciones y cuidados

Una frase muy popular expresa que una imagen vale más que mil palabras. Quizás sea cierto, aunque estoy seguro que no aplica a cualquier imagen ni a cualquier situación. Una fotografía técnicamente mal resuelta o un concepto complejo de sintetizar gráficamente son ejemplos en los que una imagen puede resultar insuficiente y hasta desaconsejable.

Es verdad que la visión triunfa sobre los otros sentidos y por eso, desde este blog propongo diseñar diapositivas más visuales que textuales. Sin embargo y más allá de cuestiones técnicas, al emplear imágenes es necesario tener en cuenta aspectos semánticos. La creencia en la superioridad de la imagen sobre las palabras está tan instalada que tendemos a pensar que su significado es inequívoco, que todos entenderán lo que queremos expresar sin importar la imagen que elijamos. Esto es un error.

Las trampas de la imagen

Al elegir una imagen es necesario considerar los dos niveles de su interpretación: el denotado y el connotado. El primero es más objetivo, literal y está constituido por elementos de carácter descriptivo o representacional. El segundo es más subjetivo y tiene gran importancia cuando se emplea la imagen para generar respuestas emotivas. El diseñador Jorge Frascara lo ejemplifica en estos términos:

Jorge Frascara“Un plato con frutas pintado por un pintor del siglo XVII representa un plato con frutas para nosotros y para mucha gente, ese es el mensaje denotado. A nivel connotado en cambio, para algunos significa abundancia, para otros hedonismo, para otros vanidad y para otros falta de imaginación. Para todos, es un plato con frutas.”

Entonces, lo primero que hay que considerar es que las imágenes pueden generar diferentes interpretaciones o connotaciones en diferentes personas. En segundo lugar pero no menos importante, las imágenes pueden generar diferentes reacciones entre los asistentes a la presentación.

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Arriba: La diapositiva muestra una planta de brócoli en el contexto de una presentación sobre las bondades de dicha planta. Pero para algunos integrantes de la audiencia, la imagen resultaba repulsiva, para otros parecía un insecto y en otros generaba rechazo.

El control total del mensaje connotado es virtualmente imposible, porque depende de muchos aspectos personales  de cada asistente. Sin embargo es necesario controlarlo lo más que se pueda considerando los marcos cognitivos y culturales del público. Fundamentalmente, es imprescindible que el presentador no caiga en la trampa de usarse a sí mismo como único referente para juzgar la claridad con que serán interpretadas sus imágenes.

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