Comic Sans ¿adecuada o no para presentaciones?

A mediados de 2012 tuvo lugar el hallazgo científico más grande de las últimas décadas: el descubrimiento del bosón de Higgs. Esta esquiva partícula subatómica es fundamental para completar el Modelo Estandar que explica la estructura del Universo. La presentación del descubrimiento levantó polvareda, pero no solo por su importancia científica.

higgs

Resulta que como vemos en la imagen de arriba, para el anuncio los científicos prepararon un PowerPoint usando una de las fuentes más odiadas: Comic Sans. Las diapositivas tenían serios problemas de diseño: demasiado texto, falta de alineación, de contraste y de legibilidad entre otros. Sin embargo, la mayoría de las críticas (más de 127.000 en Google) se enfocan en la tipografía ¿Por qué tanto rechazo?

El origen de la criatura

Comic Sans fue diseñada en 1994 por Vincent Connare, un diseñador empleado de Microsoft. Su objetivo era crear una tipografía para la beta del software del programa infantil Microsoft Bob, ya que el uso de Times New Roman en los globos de diálogo le parecía inapropiado.

MSbobDe este modo, buscó inspiración en las revistas de historietas y comenzó los primeros bocetos de la nueva fuente. Para cuando redondeó su propuesta, el software ya estaba terminado con los espaciados programados para Times New Roman, así que la Comic Sans no fue empleada. Posteriormente fue usada en Movie Maker (un programa que también usaba personajes de historieta) y finalmente fue incorporada como fuente de sistema de Microsoft Windows.

Un problema genético

El destino original de Comic Sans era el software para público infantil, creada específicamente para llenar globos de historieta con textos cortos y para ser leída en pantalla. No fue diseñada para imprimirse. Microsoft no lo aclaró cuando la incluyó en Windows 95 y la masividad que alcanzó este sistema operativo, sumado a que la CS es una de las primeras opciones del listado tipográfico, llevó a que fuera (mal) utilizada para todo.

tumbaArriba: tumba en un cementerio de Londres. Foto de Cory Doctorow.

La CS es una fuente descontracturada, casi humorística. Hasta parece pedir a gritos que se use en distintos colores. Nació así, lo lleva en los genes; por eso su uso en otros contextos que no sea el informal está desaconsejado. Ciertamente, no es la más apropiada para presentar el descubrimiento científico del siglo.

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Las 100 cosas que todo presentador debe saber

100presenterSusan Weinschenk es una doctora en sicología que lleva 30 años estudiando el comportamiento humano. Basada en sus estudios, ha asesorado a numerosas compañías e instituciones sobre cómo predecir y comprender el comportamiento de sus clientes. A mediados del año pasado, Susan publicó su tercer libro: “100 Things Every Presenter Needs To Know About People”.

¿Otras 100 cosas que hay que saber?

En su libro anterior “100 Things Every Designer Needs To Know About People”, Susan explicaba los aspectos sicológicos que hacen más eficiente un diseño (en particular, el diseño de un sitio web). Al leerlo, me pareció que sus reflexiones eran aplicables a otros campos además del diseño.

Parece que la autora también lo entendió así, porque en este nuevo volumen repite mucha información del anterior pero adaptada a las presentaciones. Por ejemplo, en ambos habla del mito de la multitarea, pero los consejos sobre lo que hay que hacer y lo que hay que evitar son diferentes según se diseñe una web o se brinde una presentación.

Susan

Los dos libros comparten la misma estructura, aunque no esperen mucha profundidad para 100 cosas en poco más de 250 páginas. El enfoque es puramente práctico, pero para la mayoría de los presentadores resultará suficiente.

¿Vale la pena leer el nuevo libro si leyeron el anterior?

Si bien mucho contenido es compartido, lo específico de las “100 Cosas” para los presentadores hace la diferencia. Por ejemplo, el nuevo libro tiene un capítulo referido al lenguaje corporal, el tono de voz y los gestos que no están presentes en el anterior. Como bonus, incluye un apartado donde Susan nos explica sus secretos para estructurar presentaciones impactantes y persuasivas. En definitiva, un libro ameno y útil que debería estar en la biblioteca de cualquier presentador. La versión en español se consigue editado por Anaya con el título de “Presentaciones inteligentes, 100 cosas sobre la audiencia que todo speaker debe saber”.

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Los números de 2012

Los duendes de las estadísticas de WordPress.com prepararon un informe sobre el año 2012 de este blog.

Aquí hay un extracto:

4.329 films fueron presentados al 2012 Cannes Film Festival. Este blog tuvo 55.000 vistas en 2012. Si cada una fuera un  film, este blog habría posibilitado 13 Film Festivals

Haz click para ver el reporte completo.

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Con ustedes… ¡El fin del mundo!

A tono con los tiempos, que corren hoy quiero compartir un prezi sobre el Apocalipsis Maya. No es un buen ejemplo de un complemento visual para un presentador. En realidad, el presentador sería un complemento casi innecesario porque todo lo que debería decir está escrito en el prezi.

Sin embargo, esta presentación no está pensada para complementar a ningún orador sino que es una autopresentación. Desde este punto de vista, sí es un buen ejemplo de lo que puede lograrse con Prezi. La presentación es visualmente atractiva y hace un buen uso de las animaciones para ayudar a comprender algunos conceptos. La única contra es que está en inglés, pero sirve para ver las posibilidades del programa.

Si la predicción Maya falla, nos vemos la semana que viene.

mayas2012

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Prezi en español

preziEl particular software de presentaciones no deja de producir novedades. La próxima vez que visiten prezi.com notarán un cambio… ¡Ya está disponible completamente en español!

La comunidad de usuarios hispanohablantes ha crecido y Prezi apunta a consolidar ese crecimiento. Por ello, hoy han anunciado el lanzamiento de Prezi en español. Ahora será aún más fácil crear, editar y compartir nuestros prezis con los demás.

Si bien es cierto que la mayoría de los contenidos están traducidos, es de esperar que en los próximos meses suban ejemplos creados por hispanohablantes. Lo anterior vale también para el foro de ayuda, aunque seguramente será cuestión de tiempo para que veamos estas mejoras implementadas.

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Prezi ahora también el el iPhone/iPod touch

La movilidad total es un hecho para Prezi gracias a esta nueva versión del software para los móviles de Apple. Gracias a su enfoque en la nube, ahora podemos crear un prezi vía internet, editarlo desconectados en la computadora de casa, terminarlo en el avión y mostrárselo a un amigo en el bar.

Su descarga también es gratuita pero a diferencia de otras versiones, en estos dispositivos solo es posible reproducir los prezis. Los paneos y zoom son ejecutados con fluidez  y como está sincronizado en la nube, siempre vamos a acceder a la última versión de nuestros prezis.

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Algo interesante es que una vez descargado, nuestro prezi puede visualizarse aún sin conexión a Internet. Cabe aclarar que esta versión está disponible para el iPhone y el iPod touch. Por ahora, los usuarios de Android deberán seguir esperando.

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Cómo armar una paleta de colores (2)

Con anterioridad vimos un método para armar escoger colores basados en las fotografías de nuestra presentación. Es una manera de hacerlo con la herramienta “cuentagotas” (color picker, en inglés) con que cuenta Keynote, el slideware de los usuarios de Mac. Lamentablemente, PowerPoint no cuenta con un cuentagotas. Entonces ¿Qué pueden hacer los usuarios de PC?

Una solución on line

Las herramientas de color basadas en la web son varias. Una de las más elegantes y completas es Kuler, un desarrollo gratuito de Adobe basado en la tecnología Flash.

Como vimos, una vez registrados podremos subir nuestra fotografía desde el disco duro o desde Flickr para generar una paleta cromática de cinco colores. Luego de subida la imagen, el programa permite obtener distintas paletas dependiendo de lo que Kuler llama “mood”. Podemos seleccionar Colorful, Bright, Muted, Deep, y Dark moods para los colores extraídos de nuestra imagen.

Una vez que hayamos decidido cuál es la paleta más conveniente, podemos grabarla en nuestra cuenta para posteriores aplicaciones y poder compartirla con otros usuarios. Si queremos editarla, debemos seleccionarla en Mykuler/Themes y luego hacer clic en el ícono Make changes. La ventana de edición nos permitirá elegir un color base y aplicarle alguna relación de color basada en el círculo cromático mediante la orden Select a Rule.

Aplicación en PowerPoint

Una vez generada y ajustada, es hora de llevar la paleta al programa de presentaciones. Lamentablemente Kuler solo genera archivos compatibles con los programas de Adobe, por lo que deberemos introducir a mano en PowerPoint los valores RGB ( Red, Green, Blue) de cada color. Para esto debemos ir a la pestaña de Diseño y pulsar el botón Colores, lo que nos mostrará la opción Crear nuevos colores del tema. Luego debemos hacer clic en el color que deseamos cambiar y, a continuación, hacer clic en Cambiar color para introducir los nuevos valores RGB (red es rojo, green es verde y blue es azul) en la pestaña personalizado.

kuler1

Kuler es una gran aplicación, muy útil y hasta divertida. Como dije al principio, no es la única (una similar es Photocopa) pero sí me parece la más lograda. Para mi gusto solo le falta agregar la posibilidad de exportar las paletas a PowerPoint o Keynote, pero como suelen decir, nada es perfecto.

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Cómo armar una paleta de colores (1)

Los programas de presentaciones incorporan varias paletas de colores predefinidas. El problema es que pueden no ser apropiadas para el tema a presentar o haberse empleado demasiadas veces. ¿La solución? Crearemos nuestra propia gama cromática a partir de fotografías. Para esto aplicaremos los conceptos que vimos de teoría de color y recurriremos al círculo cromático como herramienta.

Un método “a mano”

Vamos a comenzar armar nuestra paleta a partir de una fotografía representativa del tema de nuestra exposición. Supongamos que vamos a hablar de agricultura y que las fotos a usar luzcan como ésta.

Como ocurre normalmente, la foto contiene muchísimos colores y por eso el primer paso será reducirlos a una cantidad manejable. Para ello abrimos la imagen en Photoshop y luego aplicamos Filtro>Pixelizar>Mosaico. A mayor tamaño de celda, menos colores y viceversa. Finalmente, grabamos la imagen pixelizada con otro nombre.

Ahora llevamos la imagen pixelizada a Keynote. En la ventana Colores seleccionamos el ícono Paletas de color y pedimos una nueva paleta a la que llamaremos pixelizado1.

Usamos el ícono de la lupa para seleccionar con un clic un color de la foto (1) y luego arrastramos ese color (2) a la zona blanca de abajo. Procedemos de igual manera con otros colores de la imagen para completar la paleta.

Si fuera necesario, cada color puede ajustarse con el círculo cromático haciendo clic en el ícono Rueda de color, el primero en la parte superior de la ventana Colores. De este modo, hemos creado una paleta cromática simple a partir de una foto. Como esta imagen es similar al resto de las empleadas en la presentación, el esquema de color armonizará con el resto de las fotografías. Y si sumamos el blanco y negro, nos aseguraremos el contraste necesario para el texto y los gráficos.

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10.000 y contando

A mediados de diciembre de 2011 algunos compañeros me pidieron una colaboración simple, de lectura rápida para mejorar sus presentaciones. Lo que empezó como un resumen súper condensado de las entradas del blog se transformó en algo más, tal como lo muestran las estadísticas de Slideshare. Este archivo ha pasado la barrera de las 10.000 vistas y ha sido linkeado y descargado varias veces, lo que me da la pauta de que la colaboración original se convirtió en una herramienta de utilidad para mucha gente. Todavía no dejan de sorprenderme estos números que me llenan de alegría y satisfacción. Gracias a quienes inspiraron este pequeño proyecto y saludos a quienes lo encontraron de utilidad.

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¿Cuántas diapositivas?

Hace poco me enviaron una graciosa infografía sobre el número de diapositivas y la atención de la audiencia. Mucha gente me pregunta cuántas son efectivas. ¿Estará en lo cierto la infografía?

Cuando la gente me pregunta por la cantidad de diapositivas que debería usar, mi respuesta es “depende”. Y a continuación me explayo diciendo que depende del tiempo asignado, del tema y del presentador. He visto tanto buenas como malas presentaciones que no usan ninguna diapositiva, que usan 20 y que usan más de 100. Por eso no recomiendo un número en particular, porque como dije antes, depende. A manera de ejemplo, vean este video de Lawrence Lessig donde presenta con su estilo único.

Como pudieron ver, Lessig nunca mira la pantalla pero su discurso está en perfecta sincronía con la proyección, algo que demanda mucho ensayo y muchas diapositivas. Éstas a veces pecan de una sobrecarga de texto, pero el resultado es vertiginoso y efectivo.

Un ejemplo muy diferente lo aporta Guy Kawasaki, leyenda viviente del marketing tecnológico. A quienes buscan financiación o deben convencer a inversores, él les recomienda su regla 10/20/30 para presentaciones con PowerPoint. En este video, él explica en qué consiste a los 24 minutos (no se olviden de activar los subtítulos).

Conclusiones

Los videos anteriores muestran dos estilos efectivos de presentar pero opuestos en cuanto a número de diapositivas. Esto vendría a demostrar lo relativo de la infografía de más arriba. Mantener la atención no depende exclusivamente del número de diapositivas. En realidad, el número no es importante y preocuparse por ello es distraerse del verdadero problema: conocer a la audiencia y comunicarnos con ella de manera efectiva y memorable.

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