TED móvil y en nuestro idioma

Los seguidores del blog conocen lo mucho que disfruto de las conferencias de TED. Cuántas veces deseé ver alguna en mi iPod mientras hacía fila por algún trámite, un deseo siempre insatisfecho porque estaba limitado a verlas en la computadora de casa. Si bien podía descargar la aplicación oficial de TED para dispositivos móviles, extrañaba la opción de los subtítulos. Desde hace un par de meses eso ya no es un problema gracias a una excelente aplicación: TEDiSUB.

TEDiSUB es TED subtitulado

Este software originalmente se denominaba TED+SUB, pero de acuerdo a la guía oficial de TED y al tratarse de una aplicación no oficial, ahora se llama TEDiSUB (la “i” es por independent app). Una vez instalada, podemos seleccionar el idioma de los subtítulos y disfrutar de los videos tal como lo haríamos en una PC de escritorio.

Además posee un buscador multilenguaje, permite descargar los videos para verlos luego sin conexión WiFi, compartirlos con los amigos en las redes sociales y como si fuera poco, soporta monitores externos vía conectores VGA, Digital AV y AirPlay.

Por estos días la última versión es la 2.0.1 que es gratuita y compatible con iPhone, iPod touch y iPad. Requiere iOS 4.2 ó posterior y pesa apenas 4.4 MB. En definitiva, una aplicación imprescindible para el dispositivo móvil de cualquier presentador que pueden descargar haciendo clic aquí.

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Varios monitores para combatir el olvido

Las luces se atenúan, el proyector está listo y la audiencia expectante. El gran momento ha llegado y de repente… ¡Nos quedamos mudos! Hemos olvidado nuestro discurso y la desesperación nos invade. El temor a quedarse en blanco es muy común y es una causa por la que los presentadores llenan de texto sus diapositivas. Por suerte, el slideware nos permite ver nuestras diapositivas con nuestras notas en la notebook o en monitores auxiliares mientras la audiencia ve la presentación sin notas en la pantalla. Los programas se pueden configurar para que nos muestren además el tiempo transcurrido, el restante, la diapositiva anterior y la siguiente. En PowerPoint esta característica se llama vista Moderador y pueden obtener más detalles aquí. Quienes usamos Keynote tenemos un equivalente: la Pantalla del Presentador.

A la izquierda: Vista Moderador de PowerPoint. A la derecha: Pantalla del Presentador de Keynote.

Los usuarios de Impress 3.3 no cuentan con estas funciones de modo nativo, aunque pueden agregar una extensión llamada Sun Presenter Console para contar con una pantalla similar a la de Keynote.

¿Se usa realmente?

Nadie puede negar las ventajas de un ayuda memoria que sólo podemos ver nosotros. Sin embargo, el uso de esta herramienta no está muy difundido en nuestro medio. Lo cierto es que incluso personalidades muy acostumbradas a dar conferencias se sirven de ella.

Arriba: Steve Jobs asistido por varios monitores. En los más grandes se aprecia la diapositiva actual y en los pequeños, la diapositiva siguiente. Abajo: Bill Gates puede observar la diapositiva actual en dos monitores de piso. Entre ambos y al fondo, el tiempo restante.

La clave está en la sutileza

De nada sirve contar con monitores auxiliares si los vamos a estar mirando todo el tiempo, desconectándonos visualmente de la audiencia. La idea de contar con otra pantalla no es que funcione como teleprompter sino como un discreto asistente. El secreto para potenciar su empleo está en la sutileza. Tal como ocurre con el control remoto, mientras menos se note que los usamos, mejor. Empleada de este modo una segunda pantalla nos aportará fluidez y seguridad, minimizando el riesgo de olvidos paralizantes.

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Fotos más interesantes gracias a la regla de los tercios

Es época de vacaciones y las oportunidades para usar la cámara fotográfica se multiplican. También es una oportunidad para poner en práctica algunos conceptos de composición que hemos visto. Verán que al aplicarlos, sus fotografías mejorarán considerablemente.

La composición hace la diferencia

Asumiendo que la impresión, el enfoque y la iluminación son correctos, la diferencia entre una foto interesante y otra aburrida está en la composición. Tal como en una página impresa, un sitio web o una diapositiva, los elementos de una fotografía no deberían ubicarse en ella de cualquier manera. Una manera de lograr una foto armónica y equilibrada consiste en aplicar la Regla de los Tercios. Este principio compositivo consiste en dividir la imagen en tres tercios imaginarios horizontales y verticales. Los cuatro puntos donde las líneas imaginarias se cortan entre sí se llaman puntos de tensión.

La regla sugiere que los elementos más importantes de la foto deberían ubicarse a lo largo de estas líneas o sobre sus intersecciones. De este modo crearemos una imagen visualmente más estimulante y que guía los ojos del observador hacia lo que queremos destacar en la foto ¿Pero qué quiere decir todo esto? ¿Cómo funciona en la práctica?

La Regla de los Tercios aplicada

Los fotógrafos principiantes suelen componer sus fotos de forma simétrica. Así, si fotografían un paisaje la línea del horizonte estará a la mitad de la foto y si hacen un retrato, la persona ocupará el centro de la fotografía. Esto ocurre porque como vimos, la simetría es la forma más básica de equilibrar una composición (pero también la más limitada).

Arriba: con la simetría sólo podemos componer centrando elementos.

La asimetría en cambio, ofrece muchas más posibilidades compositivas pero no garantiza el equilibrio de los elementos. ¿Cómo alcanzarlo si queremos descentrar el objeto de interés de nuestras fotos? Aquí es donde la regla de los tercios acude en nuestra ayuda.

Arriba: la misma foto encuadrada con la Regla de los Tercios.

Veamos otro ejemplo pero con una toma panorámica del campo de girasoles. Partimos de un encuadre simétrico en el cual campo y cielo ocupan la misma superficie en la foto. El resultado es algo ambiguo, ya que no queda claro qué es más importante.

Arriba: campo y cielo compiten en importancia

A continuación vemos dos posibilidades que nos ofrece la Regla de los Tercios para romper la simetría. El truco consiste en alinear el horizonte en el campo superior o en el inferior. En cualquiera de los casos, el resultado es más interesante y no deja dudas acerca de lo que el fotógrafo quizo destacar.

Cómo y cuando aplicarla

Para comenzar, deben tener en claro qué quieren destacar en su foto. Definido este objeto más importante, imaginen la grilla con los tercios en el visor o la pantalla de la cámara para ubicar el objeto. Al principio cuesta un poco, pero con la práctica irán entrenando el ojo. De todos modos, no es necesario que haya una coincidencia exacta; con sólo aproximarse a la grilla notarán un cambio y sus fotos nunca volverán a ser las mismas.

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Los números de 2011

Los duendes de las estadísticas de WordPress.com prepararon un reporte para el año 2011 de este blog.

El que sigue es un extracto. Gracias a todos ustedes por la atención, comentarios, críticas y tantos aportes que no hacen más que cargarme las pilas para continuar compartiendo este espacio con ustedes. ¡Saludos!

La sala de conciertos de la Ópera de Sydney contiene 2.700 personas. Este blog fue visto cerca de 22.000 veces en 2011. Si fuese un concierto en la Ópera, se necesitarían alrededor de 8 actuaciones agotadas para que toda esa gente lo viera.

Haz click para ver el reporte completo.

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Regalos de fin de año para presentadores

Como es tradición en esta época del año, los regalos están a la orden del día. Quizás quieran obsequiar algo a alguien que realiza presentaciones habitualmente y no saben qué. O ustedes mismos no saben qué pedir que les regalen. Si están en esta situación, les propongo tres sugerencias.

1. Control remoto: Imprescindible para movernos con libertad y controlar la presentación sin tener que ordenar “siguiente” a cada rato. Mi sugerencia es que sea lo más simple posible y que permita poner la pantalla en blanco o en negro.

2. Curso en DVD: Garr Reynolds ha lanzado una versión en video de su genial libro Presentation Zen. No es un video de una presentación en vivo, es un curso con el propio Garr ilustrando los conceptos de su libro. Por esto, quienes lo hayan leído encontrarán el DVD redundante; pero para quien no tenga el libro este video será muy útil. Dura 50 minutos, cuenta con subtítulos en español y se consigue en Amazon. Pueden ver el clip de promoción aquí.

3. Cámara de video con proyector: Si nuestra presentación consiste en un pase de fotografías o en mostrar un video, podemos aprovechar las modernas cámaras con proyector integrado. La S11 de BenQ y la HDR-PJ10 de Sony proyectan sobre una superficie de hasta 50 y 60 pulgadas respectivamente.

Si están aburridos de las corbatas y perfumes, estas propuestas pueden ser una alternativa mucho más provechosa para un presentador. ¡Que el año que viene nos encuentre dando y asistiendo a presentaciones efectivas y memorables!

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Presentaciones ilustradas

Hace poco instalé Dropbox en la portátil de mi esposa. Este servicio es un ejemplo de como las aplicaciones en la nube nos hacen la vida digital más fácil. Básicamente, es un disco duro virtual que permite sincronizar los archivos entre distintos dispositivos y computadoras. Explicar cómo funciona puede ser algo árido. Vean cómo lo hacen los propios desarrolladores de esta buena herramienta.

Como vieron, para exponer las características del servicio apelan a una historia. Comienzan planteando el problema mediante una analogía y luego exponen los inconvenientes que genera, ofrecen una solución y explican sus ventajas. Como presentar solo los datos no alcanza, incorporan un elemento emocional: con Dropbox podemos mostrarle a mamá nuestras fotos mientras estamos de viaje.

También es otro buen ejemplo de la posibilidad de incorporar ilustraciones en vez de los mismos cliparts de siempre. En resumen, es una presentación muy visual que cuenta con un guión bien estructurado e imágenes efectivas.

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La Muerte por PowerPoint y cómo prevenirla

En varias entradas me he referido a la Muerte por PowerPoint pero nunca la había definido. Para mí, es el resultado de una exposición aburrida, desapasionada, mal estructurada y sobrecargada de información. Aunque el término refiera al programa de Microsoft, no es exclusivo: con cualquier aplicación de presentaciones se puede lograr el mismo efecto negativo.

Muchos autores han criticado a PowerPoint por promover la desinformación y el aburrimiento de la audiencia. Con esta herramienta, los oradores poco preparados pueden transcribir su discurso y proyectarlo. La facilidad para preparar estas pseudopresentaciones es la clave de la enorme popularidad del programa. Sin embargo, bien empleado es una herramienta poderosa. Para ampliar estos conceptos, los invito a ver esta presentación que preparé sobre el tema empleando la plataforma de Slideshare.

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Presentaciones pegadizas y concretas

Un conocido aforismo reza: “ver para creer”. En esencia, nos habla de que aquello que podemos registrar con nuestros sentidos es real, es concreto. Y ser concretos es una de las condiciones que, según los hermanos Heath, deben cumplir nuestras ideas para ser recordadas. Veamos más en detalle este concepto.

El lenguaje a menudo es abstracto, la vida no

Un motor V8 es algo concreto. La frase “alta performance” es abstracta. En general la abstracción dificulta la comprensión y la recordación. También afecta la coordinación de las tareas entre las personas, ya que deja la puerta abierta a diferentes interpretaciones. Ser concreto ayuda a evitar estos problemas. Como dicen los citados autores en “Pegar y Pegar”:

“El lenguaje concreto ayuda a la gente, en especial a los novatos, a entender nuevos conceptos. La abstracción es el lujo de los expertos”.

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Entonces, si tenemos que exponer frente a una audiencia heterogénea o no conocemos cuánto saben del tema, ser concretos es el único lenguaje seguro. Debemos evitar las frases huecas y no hablar como expertos (salvo que estemos entre expertos). El truco consiste en vincular el concepto abstracto con una experiencia tangible.

Ejemplos concretos en la ficción

Para ilustrar el punto les propongo ver un fragmento de “El núcleo”, una película de ciencia ficción de 2003. La historia narra un viaje al centro de la Tierra para restablecer la rotación del núcleo de la Tierra.

Al dirigirse a una audiencia no técnica, los científicos evitan un exceso de tecnicismos y hablan con claridad. Al recurrir a la fruta para explicar el problema dan una idea de escala. Luego, al incendiarla instalan en los oyentes una imagen imborrable de las consecuencias de un núcleo detenido.

Ejemplos concretos en la realidad

Como dice Carmine Gallo en su primer libro, una manera de clarificar nuestro mensaje consiste en crear analogías, comparando una idea o producto con un concepto o producto familiar a nuestra audiencia. Cuando Steve Jobs presentaba un producto revolucionario lo comparaba con algo ampliamente entendido, bien conocido o muy usado. Veamos un par de ejemplos:


Concretar es recordar

Las abstracciones tales como las cifras fuera de contexto son difíciles de recordar. En vez de vomitar listas de datos al público, relaciónenlos con algo cotidiano y conocido. Utilicen imágenes e historias relevantes, pongan en contexto los datos, usen analogías que permitan a los presentes visualizar lo que intentan explicarles. En un mes quizás olviden las cifras, pero recordarán la imagen que se formaron en sus mentes de dichas cifras.

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Ampliación profesional de las imágenes

Quienes trabajamos con imágenes nos encontramos a menudo con la necesidad de ampliarlas. Al hacerlo con el software tradicional la imagen suele perder foco y definición. Esta pérdida de calidad es inevitable pero como vimos, podemos minimizarla. Sin embargo, a veces Photoshop no es la mejor opción. Para esas oportunidades un software especializado como Blow Up 3 hará un mejor trabajo.

Una opción profesional

Cuando usamos la opción estándar de Photoshop para escalar una foto, el resultado suele ser una imagen borrosa o bordes con serrucho. Blow Up 3 es un plug-in para Photoshop que utiliza un enfoque diferente. Primero, analiza los píxeles de la foto y los convierte en vectores que definen los contornos.

Luego, usa la información vectorial para escalar la imagen sin perder calidad. Después de reconvertir los vectores a píxeles, el resultado es una imagen mucho más clara y nítida.

Arriba a la izquierda: Bicúbica al 200%. Arriba a la derecha: Blow Up al 200%

Blow Up 3 es un plug-in (un complemento) que requiere  Adobe Photoshop CS4 o posterior y está disponible tanto para Mac como para PC. Como pueden ver en el video al pie, es muy fácil de usar. No es una solución milagrosa pero los resultados son muy buenos. Quienes quieran probarlo por un tiempo limitado pueden descargarlo de aquí.

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Simetría, asimetría y peso visual

Un principio físico bien conocido dice que dos objetos de distinto peso pueden equilibrarse moviendo el más pesado en dirección al punto de apoyo (fulcro) de la palanca. Los siguientes diagramas ilustran esta idea de balance alcanzado por posición.

Arriba: Un elemento grande y pesado ubicado cerca del centro puede ser equilibrado por otro más pequeño y liviano ubicado más hacia el extremo.

Ahora imaginen que ambos elementos miden y pesan igual. Para equilibrarlos, debemos ubicarlos a igual distancia del punto de apoyo. Es lo que ocurre en un sube y baja: el balance se alcanza fácilmente cuando dos niños de pesos parecidos se sientan en las puntas.

Arriba: Cuando los pesos son los mismos, la simetría es la manera más fácil de equilibrarlos.

En diseño concebimos el balance de modo similar pero en términos de pesos visuales, un concepto que desarrollaremos enseguida. Por ahora les propongo analizar las siguientes imágenes según los diagramas anteriores. Verán que los elementos están perfectamente equilibrados con respeto al centro de cada foto.

Si desplazamos sólo un elemento a la derecha o a la izquierda del centro geométrico (el fulcro), transformaremos automáticamente un diseño simétrico en asimétrico. Sin embargo, una diagramación asimétrica no está necesariamente balanceada. Para esto es necesario considerar los pesos visuales. Por ejemplo, los elementos positivos (textos, imágenes, etc.) son visualmente más pesados que el espacio negativo. Así, una diapositiva con mucho contenido requiere grandes cantidades de espacio en blanco.

Arriba: La neutralidad del espacio blanco (negro en este caso) equilibra el protagonismo de los elementos en color.

De modo similar, los colores oscuros son visualmente más pesados que los claros. Así, una diapositiva con cierta cuota de contenidos de tono oscuro se equilibra con mucha superficie en tono claro.

Arriba: El contraste claro/oscuro ayuda a enfocar la vista en la lesión a la que refiere el título de la diapositiva.

En definitiva, una diapositiva bien diseñada procura un balance (simétrica o asimétricamente) para guiar la mirada de la audiencia, para que se distinga con claridad lo importante de lo secundario.

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