Con ustedes… ¡El fin del mundo!

A tono con los tiempos, que corren hoy quiero compartir un prezi sobre el Apocalipsis Maya. No es un buen ejemplo de un complemento visual para un presentador. En realidad, el presentador sería un complemento casi innecesario porque todo lo que debería decir está escrito en el prezi.

Sin embargo, esta presentación no está pensada para complementar a ningún orador sino que es una autopresentación. Desde este punto de vista, sí es un buen ejemplo de lo que puede lograrse con Prezi. La presentación es visualmente atractiva y hace un buen uso de las animaciones para ayudar a comprender algunos conceptos. La única contra es que está en inglés, pero sirve para ver las posibilidades del programa.

Si la predicción Maya falla, nos vemos la semana que viene.

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Prezi en español

preziEl particular software de presentaciones no deja de producir novedades. La próxima vez que visiten prezi.com notarán un cambio… ¡Ya está disponible completamente en español!

La comunidad de usuarios hispanohablantes ha crecido y Prezi apunta a consolidar ese crecimiento. Por ello, hoy han anunciado el lanzamiento de Prezi en español. Ahora será aún más fácil crear, editar y compartir nuestros prezis con los demás.

Si bien es cierto que la mayoría de los contenidos están traducidos, es de esperar que en los próximos meses suban ejemplos creados por hispanohablantes. Lo anterior vale también para el foro de ayuda, aunque seguramente será cuestión de tiempo para que veamos estas mejoras implementadas.

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Prezi ahora también el el iPhone/iPod touch

La movilidad total es un hecho para Prezi gracias a esta nueva versión del software para los móviles de Apple. Gracias a su enfoque en la nube, ahora podemos crear un prezi vía internet, editarlo desconectados en la computadora de casa, terminarlo en el avión y mostrárselo a un amigo en el bar.

Su descarga también es gratuita pero a diferencia de otras versiones, en estos dispositivos solo es posible reproducir los prezis. Los paneos y zoom son ejecutados con fluidez  y como está sincronizado en la nube, siempre vamos a acceder a la última versión de nuestros prezis.

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Algo interesante es que una vez descargado, nuestro prezi puede visualizarse aún sin conexión a Internet. Cabe aclarar que esta versión está disponible para el iPhone y el iPod touch. Por ahora, los usuarios de Android deberán seguir esperando.

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Cómo armar una paleta de colores (2)

Con anterioridad vimos un método para armar escoger colores basados en las fotografías de nuestra presentación. Es una manera de hacerlo con la herramienta “cuentagotas” (color picker, en inglés) con que cuenta Keynote, el slideware de los usuarios de Mac. Lamentablemente, PowerPoint no cuenta con un cuentagotas. Entonces ¿Qué pueden hacer los usuarios de PC?

Una solución on line

Las herramientas de color basadas en la web son varias. Una de las más elegantes y completas es Kuler, un desarrollo gratuito de Adobe basado en la tecnología Flash.

Como vimos, una vez registrados podremos subir nuestra fotografía desde el disco duro o desde Flickr para generar una paleta cromática de cinco colores. Luego de subida la imagen, el programa permite obtener distintas paletas dependiendo de lo que Kuler llama “mood”. Podemos seleccionar Colorful, Bright, Muted, Deep, y Dark moods para los colores extraídos de nuestra imagen.

Una vez que hayamos decidido cuál es la paleta más conveniente, podemos grabarla en nuestra cuenta para posteriores aplicaciones y poder compartirla con otros usuarios. Si queremos editarla, debemos seleccionarla en Mykuler/Themes y luego hacer clic en el ícono Make changes. La ventana de edición nos permitirá elegir un color base y aplicarle alguna relación de color basada en el círculo cromático mediante la orden Select a Rule.

Aplicación en PowerPoint

Una vez generada y ajustada, es hora de llevar la paleta al programa de presentaciones. Lamentablemente Kuler solo genera archivos compatibles con los programas de Adobe, por lo que deberemos introducir a mano en PowerPoint los valores RGB ( Red, Green, Blue) de cada color. Para esto debemos ir a la pestaña de Diseño y pulsar el botón Colores, lo que nos mostrará la opción Crear nuevos colores del tema. Luego debemos hacer clic en el color que deseamos cambiar y, a continuación, hacer clic en Cambiar color para introducir los nuevos valores RGB (red es rojo, green es verde y blue es azul) en la pestaña personalizado.

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Kuler es una gran aplicación, muy útil y hasta divertida. Como dije al principio, no es la única (una similar es Photocopa) pero sí me parece la más lograda. Para mi gusto solo le falta agregar la posibilidad de exportar las paletas a PowerPoint o Keynote, pero como suelen decir, nada es perfecto.

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Cómo armar una paleta de colores (1)

Los programas de presentaciones incorporan varias paletas de colores predefinidas. El problema es que pueden no ser apropiadas para el tema a presentar o haberse empleado demasiadas veces. ¿La solución? Crearemos nuestra propia gama cromática a partir de fotografías. Para esto aplicaremos los conceptos que vimos de teoría de color y recurriremos al círculo cromático como herramienta.

Un método “a mano”

Vamos a comenzar armar nuestra paleta a partir de una fotografía representativa del tema de nuestra exposición. Supongamos que vamos a hablar de agricultura y que las fotos a usar luzcan como ésta.

Como ocurre normalmente, la foto contiene muchísimos colores y por eso el primer paso será reducirlos a una cantidad manejable. Para ello abrimos la imagen en Photoshop y luego aplicamos Filtro>Pixelizar>Mosaico. A mayor tamaño de celda, menos colores y viceversa. Finalmente, grabamos la imagen pixelizada con otro nombre.

Ahora llevamos la imagen pixelizada a Keynote. En la ventana Colores seleccionamos el ícono Paletas de color y pedimos una nueva paleta a la que llamaremos pixelizado1.

Usamos el ícono de la lupa para seleccionar con un clic un color de la foto (1) y luego arrastramos ese color (2) a la zona blanca de abajo. Procedemos de igual manera con otros colores de la imagen para completar la paleta.

Si fuera necesario, cada color puede ajustarse con el círculo cromático haciendo clic en el ícono Rueda de color, el primero en la parte superior de la ventana Colores. De este modo, hemos creado una paleta cromática simple a partir de una foto. Como esta imagen es similar al resto de las empleadas en la presentación, el esquema de color armonizará con el resto de las fotografías. Y si sumamos el blanco y negro, nos aseguraremos el contraste necesario para el texto y los gráficos.

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10.000 y contando

A mediados de diciembre de 2011 algunos compañeros me pidieron una colaboración simple, de lectura rápida para mejorar sus presentaciones. Lo que empezó como un resumen súper condensado de las entradas del blog se transformó en algo más, tal como lo muestran las estadísticas de Slideshare. Este archivo ha pasado la barrera de las 10.000 vistas y ha sido linkeado y descargado varias veces, lo que me da la pauta de que la colaboración original se convirtió en una herramienta de utilidad para mucha gente. Todavía no dejan de sorprenderme estos números que me llenan de alegría y satisfacción. Gracias a quienes inspiraron este pequeño proyecto y saludos a quienes lo encontraron de utilidad.

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¿Cuántas diapositivas?

Hace poco me enviaron una graciosa infografía sobre el número de diapositivas y la atención de la audiencia. Mucha gente me pregunta cuántas son efectivas. ¿Estará en lo cierto la infografía?

Cuando la gente me pregunta por la cantidad de diapositivas que debería usar, mi respuesta es “depende”. Y a continuación me explayo diciendo que depende del tiempo asignado, del tema y del presentador. He visto tanto buenas como malas presentaciones que no usan ninguna diapositiva, que usan 20 y que usan más de 100. Por eso no recomiendo un número en particular, porque como dije antes, depende. A manera de ejemplo, vean este video de Lawrence Lessig donde presenta con su estilo único.

Como pudieron ver, Lessig nunca mira la pantalla pero su discurso está en perfecta sincronía con la proyección, algo que demanda mucho ensayo y muchas diapositivas. Éstas a veces pecan de una sobrecarga de texto, pero el resultado es vertiginoso y efectivo.

Un ejemplo muy diferente lo aporta Guy Kawasaki, leyenda viviente del marketing tecnológico. A quienes buscan financiación o deben convencer a inversores, él les recomienda su regla 10/20/30 para presentaciones con PowerPoint. En este video, él explica en qué consiste a los 24 minutos (no se olviden de activar los subtítulos).

Conclusiones

Los videos anteriores muestran dos estilos efectivos de presentar pero opuestos en cuanto a número de diapositivas. Esto vendría a demostrar lo relativo de la infografía de más arriba. Mantener la atención no depende exclusivamente del número de diapositivas. En realidad, el número no es importante y preocuparse por ello es distraerse del verdadero problema: conocer a la audiencia y comunicarnos con ella de manera efectiva y memorable.

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Nuevo look de Prezi

Prezi, el innovador software de presentaciones, acaba de modificar su interface. Según proclaman sus desarrolladores, los cambios permiten que editar un prezi sea una experiencia más simple, limpia y divertida.

Los cambios

Lo primero que salta a la vista es la ausencia del característico menú de burbujas, que ahora se ha fusionado con la barra superior en un solo menú. Desde allí se puede agregar contenidos y cambiar el estilo haciendo clic en los coloridos íconos del centro (1). El botón Show también cambió; ahora se llama Present y se mudó arriba a la izquierda.

Desde el menú Settings situado arriba a la izquierda (2) se pueden activar los atajos e incluso, volver a la interfaz clásica. Esta función estará disponible hasta fin de año, lo que indica que es una estrategia para facilitar la transición de los viejos usuarios del programa. Finalmente, en el menú Shapes encontrarán que los muchachos de Prezi han incorporado una biblioteca de más de 200 símbolos. Será cuestión de probar el nuevo desarrollo para ver si cumple las expectativas.

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Acerca del color en las diapositivas (2)

Los diseñadores estamos acostumbrados a no pensar un color en soledad, sino como un elemento que interactúa con otros colores. En este sentido, no podemos hablar de un color “malo” o “bueno” en términos absolutos. En vez de eso, consideramos un color como una parte adecuada o no de una composición. Para definir relaciones de color apropiadas empleamos el círculo cromático.

Relaciones de color básicas

A continuación veremos tres combinaciones básicas de colores extraídas del círculo cromático. No son las únicas posibilidades pero a menudo son suficientes para armar una buena paleta de colores.

1. Monocromática: Es la relación de distintos valores de un mismo tono. No tiene profundidad de color, pero provee contraste por la antinomia claro/oscuro y brinda sensación de armonía.

2. Complementarios: Son los colores opuestos en el círculo. Como son tan diferentes, su relación da un buen contraste aunque a veces sea necesario ajustar el valor para que la combinación no sea tan vibrante.

3. Análogos: Son los colores adyacentes en el círculo y por lo tanto, su relación es fácil de armonizar. Un buen contraste puede ser alcanzado combinando valores claros de un color con los oscuros de otro.

En resumen

Independientemente de estos principios combinatorios, la idea es que el color sirva a un propósito además de aportar belleza. Cuando queremos sumar claridad, crear un clima, destacar algo, enfatizar o llamar la atención, el color es una herramienta muy útil. Como dice Garr Reynolds:

“El color bien usado puede realzar y embellecer, pero el color pobremente usado puede ser peor que ningún color.”

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Si la información no contrasta contra el fondo, no hemos diseñado bien la diapositiva aunque las combinaciones de color sean bonitas. Con la legibilidad como fin y estas relaciones de color como medio, nuestras diapositivas serán efectivas y “lindas”. En próximas entradas veremos paso a paso cómo aplicar estos conceptos y construir nuestras propias paletas cromáticas.

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Acerca del color en las diapositivas (1)

En la información impresa, el color es una variable económica importante: imprimir a cuatro colores suele ser bastante más caro que hacerlo con una sola tinta. Pero cuando proyectamos la información en pantalla, podemos elegir millones de colores gratuitamente. Esta es la buena noticia. La mala es que tantas posibilidades abruman y resultan poco prácticas ¿Cómo podemos simplificar la elección de colores?

Una herramienta para elegir y combinar colores

Vimos que el significado del color depende del contexto. A menudo el color no está en soledad en su contexto y lo habitual es que interactúe con otros colores. El círculo cromático es nuestra herramienta para entender esa interacción, pero para que sea práctico debemos limitar la cantidad de tonos (un tono es el color puro, verdadero). Primero ubicamos equidistantes entre sí a los 3 primarios: el rojo, amarillo y azul. Combinándolos de a pares obtenemos los secundarios, los cuales combinamos con los primarios para obtener los terciarios.

Estos tonos a su vez pueden poseer mayor claridad y oscuridad, o sea, valor. Para mostrar esos valores vamos a agregar dos anillos externos para las sombras (tono+negro) y dos internos para las luces (tono+blanco). Si realizamos cortes, obtendremos una escala de valores con un tono al medio.

Este es un círculo cromático tradicional de 12 tonos y 48 valores (pueden descargar una versión ampliada aquí). Los programas de presentaciones como PowerPoint y Keynote tienen sus propias versiones de este círculo y por eso vale la pena estudiarlo. En la próxima entrada veremos cómo usarlo para combinar colores en nuestras diapositivas.

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